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新型冠狀病毒

如何浪費掉一場危機?

壽慧生:美國既缺乏有擔當的領袖,也缺乏渴望變革的民衆,在這樣一個社會,再嚴重的危機也可以被輕易浪費掉。

2008年11月,刚刚获得总统大选的奥巴马面临的最大挑战是应对在9月底才开始爆发但已经吞噬了华尔街和全球經濟的那场金融危机。11月19日,被奥巴马指定为白宫办公厅主任的伊曼努尔(Rahm Emanuel)在接受《华尔街日报》采访时留下了一句后来被广为流传的话:“永远不要让一场严重的危机浪费掉。”(Never let a serious crisis to go waste.)

十多年之後,曆史仿佛回到原點,另一場可能是更爲嚴重的危機再次吞噬美國。而這場由肉眼看不到的病毒引起的危機是否會被浪費掉呢?

一、危機與制度選擇

很多人认为此次新冠疫情是改变历史的大事件。《纽约时报》专栏作家弗里德曼甚至认为此次疫情开创了新纪元,历史将被划分为疫前(BC)和疫后(AC)。这些说法并不夸张。因为历史发展的主要脉络往往是由重大事件来定义和塑造的,就像地震让河流改变方向进而产生生态、經濟和社会政治后果,我们常常称此为历史关键点(critical historical juncture)。每一次重大历史事件都是一次制度变革的机会。如伊曼努尔所说,重大危机让过去很多不可能做的事情成为可能,因为重大事件的发生常常导致众多因素汇聚,破坏既有的經濟与政治平衡,为权力重新分配创造机会。因此重大历史事件具有系统重设、重新洗牌的功能。统计数据也会指出,成功的改革往往得益于危机。可以说危机的深度与改革的力度呈正相关的关系。

但是這種關系並非自動産生,而是選擇的結果;而選擇的後果也未必是單向和線性的,而是有多種可能。重大曆史事件的發生讓各個社會得以有機會重新選擇,之後受路徑依賴的影響,各個社會漸行漸遠,在下一個曆史轉折點之前可能永遠錯失機會。這種現象被稱爲制度漂移,曆史上最爲典型的案例之一是黑死病造成東西歐的制度分叉。此前東西歐之間制度差距較小,都是封建制和農奴制。但黑死病造成的勞工短缺在西歐讓農民有機會擺脫農奴身份,最終摧毀掉封建制,爲工業革命鋪平道路。但在東歐卻發生制度倒退,甚至在1500年後産生二次農奴制的現象。究其原因,主要在于農民和地主間的權力分配在東西歐有很大不同而産生不同的制度選擇。

此次疫情向所有國家提供了一次制度選擇的機會。正如弗裏德曼特意強調的,現在是科技創新和制度調整的關鍵時期,不可輕易放棄。遺憾的是,伊曼努爾的話和此後奧巴馬政府的改革成果也反映了事情的另一面:危機可以輕易被浪費掉。

二、曆史爲鑒

爲了更好地理解個中緣由,有必要回顧曆史。

伊曼努尔不是第一个说那句话的人。类似的话被不同的人在不同场合重复过。早在二战行将结束之际,英国首相丘吉尔在组建联合国期间曾说:“永远不要浪费一场好危机。”(Never waste a good crisis.)

丘吉尔说出了一个真理,但完美实践这个真理的却是他同时代的另一个伟人,而且早于他说这句话之时。1929年的“大萧条”和接踵而至的全球贸易战将美国和世界拖入深渊。那场危机最终促成了罗斯福的新政改革,让美国一洗此前几十年的經濟和社会积弊,进入一个平等繁荣的黄金时期。自然,美国的經濟重振和社会重构不仅仅是美国人的福音。美国的經濟实力和罗斯福的声望也让美国政府有能力介入二战并领导建立起战后世界秩序,也让丘吉尔有机会说出那句名言。

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