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新型冠狀病毒

美國過早解封的賭注

盧斯:疫情開始之時,美國彌漫著令人振奮的平等精神。到逐漸解封之時,美國的不平等比開始實施封鎖時更嚴重了。

正如纽约州州长安德鲁?科莫(Andrew Cuomo)所说,新冠病毒的一个显而易见的意外好处在于,它“极大地促进了平等”。

华尔街高管和门卫一样可能感染新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)。但你跟亚马逊(Amazon)的员工说这个试试?该公司多名员工因表示担心感染新冠病毒而遭解雇。本周辞职以示抗议的亚马逊高级工程师蒂姆?布雷(Tim Bray)表示,亚马逊的工人被当作“有拣配和包装能力的可替代品”。与此同时,在疫情爆发前,该公司的首席执行官杰夫?贝索斯(Jeff Bezos)据估计每分钟挣149353美元,是美國年收入中值的三倍。疫情爆发后,亚马逊的收入已激增。

在新冠肺炎刚爆发的几周,我们听到许多关于名流人士如何像其他人一样容易被感染的报道。无论是好莱坞明星汤姆?汉克斯(Tom Hanks)还是英国的查尔斯王子(Prince Charles),新冠肺炎给我们的最初印象就是其完全的一视同仁。封锁改变了一切。

保持社交距離的措施有利于富裕階層。他們通常住在人口密度較低的區域,每家的人也更少。他們也更可能繼續遠程工作。病毒對他們收入與生活狀態的影響遠比對其他人低。

經濟政策研究中心(Centre for Economic Policy Research)一项盘点新冠肺炎影响的研究显示,在新冠肺炎席卷纽约期间,越贫困的社区,死亡率越高。这同样也适用于工作岗位。在交通、医疗、运输、杂货店或建筑领域工作的劳动者的死亡率比在家办公的人要高。

任何地方都是這樣。新加坡和迪拜的感染率正在回升,因爲新冠病毒襲擊了居住在城市半隔離區宿舍裏的外來務工者。類似的人群區別在紐約各行政區同樣存在。

紐約人通過每晚敲打鍋碗瓢盆向重要工作者表達感激,這種行爲讓每個人都受到鼓舞。萬衆一心難能可貴。但這並不能爲那些每天接觸病毒的人提供防護裝備。很多人會給遞送亞馬遜産品和其他包裹的人小費。同樣,這種態度值得稱贊。但這僅彌補了這些工人沒有得到的危險補償金的一小部分。多年來,尤其是9?11恐襲以來,美國人一直在感謝軍人的效力。但這些感謝對軍人薪酬的影響微乎其微——雖然他們的福利的確有所改善。

在遭受新冠病毒打击之前,美國經濟原本就患有一些“基础疾病”。占平民劳动力近四分之一的逾3300万美國人没有带薪病假。住宿、休闲和旅游业从业者逾一半没有医疗保险。3月下旬,美國国会通过了一项2万亿美元的救援法案,涵盖了受封锁影响的大多数美國人(这是在理论上;有些人还没收到支票)。这在当前的情况下是一个理想的方案,优于许多欧洲民主国家温吞的财政举措。但这项法案可能已标志着华盛顿方面的最大支持力度。随着美國解封,那些不能在家办公的美國人面临着一种艰难的处境。

美國大多數州現在正在放松封鎖。這帶來了兩大危險。首先,大多數州新冠肺炎的感染率近來還在上升或與之前持平。這些州無視白宮已經摻水的有關解封的指導原則。其中一條是,一個州應在感染率連續14天下降後再放松封鎖措施。在這種情況下複工對個人來說有風險。對整個社會來說也很危險。一份泄露的政府報告草案預測,到6月,美國的每日死亡人數將從目前的約2000人上升至3000人。

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