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新型冠狀病毒

維珍老板布蘭森爲減持維珍銀河股份鋪平道路

維珍商業帝国其他部门陷入瘫痪之际,維珍银河的市值相比6个月前上市时几乎翻番,使維珍集团所持股份价值增至近20亿美元。

理查德?布兰森(Richard Branson)可以自由出售其太空旅游公司至多一半的股份——潜在回笼近10亿美元——此前維珍银河(Virgin Galaxy)提交的一份没有引起太多注意的监管申报文件解除了对投资者的限制。

这位企业家最近因为寻求政府帮助維珍集团(Virgin Group)旗下航空公司而受到批评。这些航空公司受到新型冠狀病毒肺炎(COVID-19,即2019冠状病毒病)的严重打击。

但就在維珍集团商業帝国的其他部门陷入瘫痪之际,維珍银河的市值却几乎翻了一番,从6个月前首次公开发行(IPO)时的23亿美元增加至逾44亿美元,使維珍集团所持股份的价值增至近20亿美元。

上周提交的一份美國證券申報文件,爲維珍集團至多出售一半所持股份掃清了道路,而本周發布第一季度業績也爲內部人士在未來幾周出售股份消除了障礙。

維珍集團拒絕置評,但其不太可能通過一筆交易出售這麽多維珍銀河的股份,而另一半股份要在IPO兩年後才能出售。

維珍银河尚未向太空边缘运送任何付费乘客,但该公司已接受了600名未来太空乘客的预订,其中包括演员莱昂纳多?迪卡普里奥(Leonardo di Caprio)等名人。

将所持股份部分套现,将有助于理查德爵士向維珍航空(Virgin Atlantic)注入更多资本。该航空公司已请求英国政府以贷款和担保的形式提供至多5亿英镑的支持。

请求政府救助使理查德爵士受到批评,因为他的财富估计超过40亿美元,而且他不是英国居民,而是低税收的英属维尔京群岛(British Virgin Islands)的居民。

出售股份还会释放出现金,可以注入維珍澳洲航空(Virgin Australia),后者已进入破产管理程序,使理查德爵士所持10%股权血本无归。这家澳大利亚航空公司已经吸引了几家感兴趣的买家,維珍集团可能会与一家新投资者一起参与,以便对其未来保留话语权。

理查德爵士已向維珍银河投资近10亿美元,并向維珍轨道(Virgin Orbit)——一家仍处于早期发展阶段的卫星发射公司——投资约6亿美元。他曾希望在去年阿波罗首次登月50周年之际完成自己的首次太空飞行。但该公司本周仅仅表示,公司仍专注于“尽快”将他送到太空边缘。

“对他们来说,这将是一件大事——他们多年来一直说,理查德?布兰森今年将进入太空,”太空咨询Astralytical的顾问劳拉?弗兹克(Laura Forczyk)说。她说,即使在疫情大流行之前看来,今年也不太可能完成首次飞行。“他们正在取得技术进步,”她说,但迁址至新墨西哥州让公司放慢了脚步。

“毫無疑問,這是炒作——他們的整個業務都是炒作。但如果獲得成功,那將是一個重大時刻,”她在談到理查德爵士首次飛行的前景時表示。

本周,維珍銀河與美國國家航空航天局(NASA)圍繞高速飛行技術結成新的合作夥伴關系。該公司還通過其“一小步”計劃,向400多人籌集了資金。這些人支付的是可退還的定金。該公司在過去3年裏虧損近5億美元。

譯者/何黎

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